Qui est donc le célèbre Cupidon ?

De nombreux symboles nous renvoient directement à l'origine de la Saint Valentin dont celui du personnage emblématique de cette fête, le patron des amoureux : le célèbre Cupidon. Ce gamin potelé doté d’un arc et de flèches magiques est celui qui transperce le coeur des amoureux. Cette figure mythologique semble néanmoins bien éloignée de cette célébration à laquelle on l'associe... Afin de vous éclaircir sur le rapprochement entre cette fête et cette icône historique, une mise au point sur le personnage s'impose. On vous dit tout !

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Quelles sont les origines de Cupidon ?

 

Dans la Rome antique (et la Grèce antique), la déesse de la beauté et de l’amour était connue sous le nom de Vénus, mère de Cupidon, l’équivalent du dieu grec Éros (qui signifie amour). Elle éprouvait une jalousie intense pour une princesse d'une immense beauté nommée Psyché. Elle ordonna alors à son fils Cupidon de la rendre amoureuse de l’homme le plus laid sur terre : Héphaïstos, le dieu du feu et de la forge. Cependant, le beau et jeune dieu s’éprit d’une forte passion pour elle et voulut l’épouser. Une union fut finalement accordée après de rudes épreuves soumises par la belle mère. Cupidon se plaignit enfin auprès de Jupiter, lequel fut d’accord en offrant à Psyché l’immortalité et Vénus finit par oublier son amertume.

Les tourtereaux vécurent heureux et eurent une fille du nom de Volupté. Selon la mythologie grecque, il était responsable d’avoir fécondé un grand nombre de déesses et d’êtres mortels. L’histoire lui a ensuite donné l’image d’un ange sous la forme d'un jeune enfant archer aux ailes de couleur d’azur, de pourpre ou d’or.

A savoir : très souvent les dieux de la mythologique romaine diffèrent de la grecque et sont appelés par des noms de planète.

  • Petit point sur tous les dieux de l'Olympe :

Parce que vous avez sûrement oublié qui est qui, voici une liste avec les plus connus et d'autres un peu moins :

- Arès (Mars) : le puissant dieu de la guerre.
- Apollon (Apollon) : le dieu du soleil
- Perséphone (Proserpine) : la déesse des saisons qui est ensuite devenu la femme d'Hadès et donc la déesse des enfers.
- Héra (Junon) : la déesse du mariage et des enfants.
- Hermès (Mercure) : le messager des dieux et des divinités grecques
- Cronos (Saturne) : le roi des titans et le père du célèbre Zeus !
- Ouranos (Uranus) : le dieu du ciel
- Poséidon (Neptune) : le dieu de la mer
- Dionysos (Bacchus) : le dieu du vin et de la vigne
- Aphrodite (Vénus) : la déesse grecque de l'amour et du sexe

 

Quel est son rôle dans la célébration de la Saint Valentin ?

 

En bref, le mythe de Cupidon incarne réellement le coup de foudre amoureux. Son nom en latin évoque l’amour passionnel et le désir. Pourtant, le dieu de l’amour connu pour sa grande beauté et son pouvoir de séduction est très souvent représenté sous la forme d'un enfant de 7/8 ans, portant un arc et un carquois rempli de flèches ardentes. Selon la légende, il utilisait ses flèches invisibles dont l’embout est en or et tout individu touché tombe follement amoureux de la première personne qu’elle rencontre. Son arc joue ainsi le rôle d’inspiration au désir dans le cœur des dieux olympiens et des hommes. De plus, il a souvent les yeux bandés dans la peinture grecque pour signifier « l’amour aveugle ».

Il faut noter que le message d’amour ou d’amitié envoyé à la St Valentin était à l’origine la tradition de la « Valentine » apparue en Angleterre au XIVe siècle. Des cartes décorées de cœurs et de Cupidon ont vu le jour au XVIIe siècle, puis ces mots doux du 14 février se sont changés en Valentines imprimées de poèmes en XIXe siècle. Aujourd'hui, nous avons conservé cette tradition en envoyant une carte de la Saint Valentin à notre bien aimé(e).