Quelles sont les origines de la Saint Valentin ?

Comme Pâques, Halloween, Noël, le Nouvel An ainsi que toutes les autres célébrations, la fête de la Saint Valentin possède sa magie et ses symboles. Tant de questions nous viennent à l’esprit dès que l’on souhaite donner un sens à cette fête. Qu’elle soit perçue comme l’occasion de célébrer l’amour, l’amitié, ou l’occasion pour les célibataires de se mettre en quête de leur âme sœur, elle reste un des évènements incontournables de l’année. Offrir des cadeaux de Saint Valentin est une coutume bien connue. Mais savons-nous réellement pourquoi les amoureux s’offrent des cadeaux à cette époque de l’année ? Que peut-on apprendre de l’histoire ? La plupart des traditions qui l’entoure proviennent des temps anciens et pour les comprendre, il faut revenir à la source de cette commémoration.

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Qui est Valentin ? 

 

Les opinions divergent en ce qui concerne la véritable identité de ce saint. Plus de sept personnages historiques semblent correspondre à celui qui est à l’origine de cette fête. Celui dont l’histoire semble le plus cohérent avec la vision que l’on s’en fait est celle d’un prêtre romain prénommé Valentin qui aurait vécu sous le règne de Claude II  qui s’étendait de 268 à 270. Cet Empereur est connu pour avoir orchestré des campagnes militaires sanglantes. Il avait fait interdire les unions au sein de son Empire considérant que cette alliance empêchait les hommes de s’engager pour rejoindre la légion. Pour lui, le fait d’interdire, aux hommes en âge de combattre, la célébration du mariage, permettrait par la même occasion, de ménager leurs forces avant le combat. Il trouvait que cette alliance serait le refus de leur engagement aux légions. Mais le prêtre qui n'adhérait pas à cette vision, pris l’initiative de continuer à célébrer les mariages en donnant, en secret, sa bénédiction procédant à l’union de nombreux couples. Ce manquement aux ordres lui valu une sentence assez dure, puisqu’il fut emprisonné, puis décapité quelques temps plus tard.
Au cours de sa captivité, il sympathisa avec de la fille de son geôlier, qui avait pris soin de lui jusqu’à son exécution. Selon la légende, la pauvre enfant était aveugle, mais son amour pour Valentin lui redonna la vue. Le jour de sa décapitation, il lui fit remettre un message qui était signé « Ton Valentin ». La reconnaissance du Saint Valentin, comme le Saint patron des amoureux s’est instaurée des années et des années après cette histoire. Ce n’est qu’en 1496, que ce martyr le devint sur ordre du Pape Alexandre IV en l’honneur de son sacrifice en faveur de la célébration de l’amour.

   

Pourquoi le célèbre-t-on le 14 février ? 

 

Rome s’étant convertie christianisme courant du Ve siècle, les rites païens furent peu à peu abandonnés. Un de ces rites persista tout de même, celui des Lupercales. Le pape Gélase Ier qui ne les portaient pas vraiment dans son coeur, critiquait les comportements immoraux rattachés à cette célébration. Il ne les fit pourtant pas interdire, mais au contraire, il décida simplement d’exposer, aux yeux de tous, la contradiction entre la fête du 14 février et la foi chrétienne. La légende raconte que c’est, de par son initiative, que l’institution de l’Église s’opposa aux fêtes païennes. En Angleterre, une tradition tirée des fêtes païenne a pourtant fait naître les échanges de poèmes d’amour et de petits cadeaux. Le 14 février, c'est aussi la saison des amours pour bon nombre d’oiseaux comme la perdrix, le merle ou la grive se déroule en mi-février. Au Moyen-âge, les hommes trouvaient effectivement que la fin de l’hiver était le moment idéal pour déclarer leur flamme. C’est Charles d’Orléans qui aurait rapporté ce rituel en France après sa campagne et qui aurait initié les gens de la Cour à l’envoi de tendres messages à la St Valentin.

 

Et Cupidon dans tout ça ? 

 

Cupidon (ou Eros), Dieu grec de la mythologie romaine, aussi appelé Dieu de l’amour, au sens littéral, désir amoureux personnifié, personnifie l’Amour avec un grand A ! Son histoire ressemble presque à celle des contes modernes comme celui de “Cendrillon” ou de “la Belle au bois dormant” où les personnages de la belle-mère et des soeurs de l'héroïne incarnent la méchanceté et font preuve d’une jalousie sans limite envers la fille du roi. Tout comme dans ces deux contes, la mère de Psyché, Vénus, déesse de l’amour, jalouse de sa belle-fille, cherche un moyen de nuire à la belle pour qu’enfin l’attention se reporte sur elle. Elle ordonna donc à son fils Cupidon de rendre Psyché folle amoureuse de l’homme le plus laid qu’il puisse trouver sur cette terre en transperçant son coeur d’une flèche. Mais à lorsque Cupidon fit la connaissance de cette beauté sans nom, il se fit prendre à son propre piège en tombant éperdument amoureux de celle-ci.