Qui sont les Rois mages ?

Dans la religion chrétienne, les Rois mages auraient vu une étoile brillant de mille feux à l’est et ils l’auraient suivie jusqu’à Bethléem. Venus pour aduler Jésus et le couvrir de présents le jour de l’épiphanie, peu après sa nativitéReprésentent des personnages riches et puissants, selon le portrait qu’en fait Jacques de Voragine, les Rois mages sont des figures emblématiques qui ont introduit l’esprit de Noël dès la naissance du petit Jésus de Nazareth.

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Qui étaient ces fameux Rois mages ? 

 

Les Rois mages seraient en effet des savants, à la fois astronomes et philosophes qui disposaient de la faculté d’interpréter les étoiles. C’est pourquoi ils se laissèrent guider par l’une d’elle jusqu’à l’étable où se trouvait Marie sur le point de donner naissance à Jésus. Pour rendre hommage à celui qu’ils considèrent comme le fils de Dieu, ils offrirent trois présents, dont de l’or, de l’encens et de la myrrhe.  Les mages sont évoqués dans la bible, selon l’évangile de Matthieu, mais il ne nous donne aucune précision sur leur nombre ni leur titre de rois. Nous avons au fil des années décrété qu’ils étaient au nombre de trois de la déduction faite grâce au nombre de leurs cadeaux. Quant à leur nom, il fallait attendre le VIe siècle pour que Gaspard, Melchior et Balthazar soient les noms sous lesquels on les connaît de nos jours. Grâce au découvertes du XIVe siècle on connaît aussi leurs provenances géographiques, qui sont : l’Asie, l’Afrique et l’Europe. La tradition veut qu’ils prennent place dans le folklore qui entoure la célébration de la naissance de Jésus et ils viennent aux côtés de Marie et Joseph en tant que figurines dans la crèche que l’on place habituellement sous le sapin.   

 

Les présents qu’offrent les Rois mages au petit Jésus

 

Un chroniqueur du Moyen-Âge et archevêque italien du XIIIe siècle, Jacques de Voragine propose dans « La Légende dorée » le portrait des Rois mages qu’il décrit comme suit : « Le premier des mages s’appelait Melchior, c’était un vieillard à cheveux blancs, à la longue barbe. Il offrit l’or au Seigneur comme à son roi, l’or signifiant la Royauté du Christ. Le second, nommé Gaspard, jeune, sans barbe, rouge de couleur, offrit à Jésus, dans l’encens, l’hommage à sa Divinité. Le troisième au visage noir, portant toute sa barbe, s’appelait Balthazar, la myrrhe qui était entre ses mains rappelait que le Fils devait mourir ». Les chrétiens d’Orient célébraient pendant longtemps l’épiphanie plus que Noël en guise de témoin de la présentation de l’Enfant Dieu au monde des hommes. La légende espagnole quant à elle raconte que ces personnages distribuaient les jouets le 6 janvier. Les Russes et les Finnois considèrent le Père Noël comme le quatrième Roi mage.

 

Les questions que l'on se pose souvent à propos de la naissance de Jésus et des traditions qui l'entoure :

  • A quelle date est né le Christ? 
  • Quelle est la tradition autour des crèches de Noël?
  • Pourquoi célèbre-t-on l'Avent?