Comment est représenter le Père Noël dans le monde ?

La magie de Noël tourne principalement autour de la figure révélatrice de cette fête qui est le Père Noël. Tout simplement parce que c’est le saint-patron des enfants et sans lui, la distribution des cadeaux et des friandises ne présenterait pas ce côté plaisant et merveilleux. Afin de nourrir l’imaginaire des enfants et dans le but de donner forme au personnage, sa légende est apparue sous diverses représentations avant d’être le papy au costume rouge et blanc que l’on connaît tous. Mais comment est-il en fait ? Quand est-il né sous la forme que l’on connaît ? Quelles sont alors les appellations qui lui sont attribuées ?

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Les divers éléments représentatifs du Père Noël 

 

Tout le monde ou presque connaît l’histoire de cet être mythique que l’on associe à un héros légendaire habillé en rouge. Il porte une barbe blanche et une grande moustache. Il vole à bord de son traîneau tiré par neuf rennes au dessus des arbres pour distribuer des cadeaux aux enfants sages. Physiquement, il ressemble à un grand-père ou un vénérable bonhomme bienveillant, enveloppé et bedonnant. Il a les joues toutes rouges et prône une apparence toujours souriante. Ses yeux brillent et se parent d’une paire de lunettes rondes. On le conçoit sous un air fort gentil avec un costume de Père Noël rouge et blanc, une ceinture noire, de la fourrure, un bonnet et des bottes. En bref, des habits d’hiver que l’on jugerait très normal. Mais a-t-il toujours été comme cela ?

 

Les différentes métamorphoses du Père Noël 

 

Le récit sur Saint-Nicolas du Moyen Âge avec une grande barbe, une crosse d’évêque, une cape rouge et une mitre aurait été l’inspiration de son portrait. Cette couleur qui fait le Père Noël rouge n’a été définitive qu’au cours du XXe siècle. Au XVIIe siècle, l’incarnation du Dieu Odin par un Père Noël vert marque l’arrivée du printemps. On disait de celui-ci qu’il promettait à ses hôtes un hiver moins rude s’il l’on savait bien l’accueillir. Le XIXe siècle faisait apparaître le Santa Claus des États-Unis dont Washington Irving (1809) le décrit comme un vieux lutin, mais le pasteur Clement Clarke Moore (1822) le récite comme un petit gaillard grassouillet vêtu d’un manteau de fourrure. Ce n’est qu’en 1838 que Robert Weir l’illustre par un habit rouge et blanc, toujours une apparition du petit lutin grincheux comme étant Saint-Nicolas. Les accessoires se précisent en 1860, avec l’ajout de la ceinture noire. Pour une allure plus sympathique, Santa Claus s’est revu dessiné par Haddon Sundblom par la célèbre publicité de Coca-Cola de 1930.

 

Les différentes désignations du Père Noël  

 

Si l’histoire, l’apparence et l’apparition de ce généreux barbu varient à travers le monde et que sa notoriété reste disparate, de nombreux pays lui assignent chacun un nom. Issue d’une tradition occidentale et de la croyance chrétienne avant tout, l’Asie, l’Amérique latine, une partie de l’Afrique et du Moyen-Orient perpétuent la célébration de Noël. Une coutume qu’ils véhiculent depuis le XVIe siècle ou le XIXe siècle et qu’ils ont acquise des folklores de leurs ancêtres, les anciens colonisateurs. En tout cas, en Amérique du Nord comme dans plusieurs pays européens, notre personnage conserve très bien sa célébrité. Généralement, on lui préférait le nom de Saint-Nicolas : Santa Claus aux États-Unis, Australie, Canada (anglophone) ou encore San Nicolàs en Espagne et certains pays d’Amérique du Sud. Sinon, on le nomme Weihnachtsmann en Allemagne (Homme-Noël), Julemanden en Danemark, Saint Nicholas en République tchèque et Mos Nicolae (Père Nicolas) en Roumanie et Moldavie. On le désigne même en Inde par vieil homme de Noël (Tatha). En Irak ou Iran, Baba Noel, du turc Noel Baba.

 

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