Le petit bonhomme de pain d’épices

Paru dans le magazine américain St Nicholas Magazine en mai 1875, ce conte de Noël intitulé « Le Petit Bonhomme de pain d’épices » décrit les péripéties d’un pain d’épices en quête de liberté. De nombreuses variantes existent où le personnage principal est en fait une crêpe, une galette ou un pain écossais bannock.

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D’où vient le pain d’épices et qui lui donna une forme humaine ?

 

Le pain d’épice est un biscuit ou gâteau au miel aromatisé de diverses épices d’origine greco-romaine. Servis à la cour de la reine Elisabeth dans l'angleterre du XVIème siècle, sous la forme de petits bonshommes ils étaient conçus à l’effigie de ses invités de marque. On pris depuis l’habitude de les confectionnés sous forme de bonhomme de pain d’épices (ou Gingerbread man en version anglaise).

 

Le conte du petit bonhomme en pain d’épices

 

L’histoire raconte qu’une vieille femme qui avait invité ses petits enfants pour le goûter avait décidé de leur cuisiner du pain d’épice. Elle eu l’idée originale de lui donner la forme d’un petit bonhomme, mais à sa surprise celui-ci s'enfuit lorsqu’elle voulut l’en sortir du four. La pâtisserie ayant pris vie, elle se sauva à travers les champs (ou le désert dans d’autres versions) pour échapper à son triste sort qui la rattrapa pourtant bien vite puisqu’elle finit ses aventures dans la gueule d’un renard. Lors de sa course effrontée, il attira d’autres personnages dans cette course, notamment plusieurs animaux (un cochon, une vache, un cheval, etc.). Le conte du petit bonhomme en pain d’épices fut repris par de nombreux auteurs comme L Frank Baum dans l’une de ses nouvelles John Dough et A. Baldwin l’incarna même dans une de ses comédies musicales dans les années 1900.

 

Le petit bonhomme en pain d'épices

Source : Coin des petits

 

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