Pourquoi on s'offre des cadeaux à Noël ?

Noël, événement incontournable qui marque la fin de l’année, constitue l’occasion rêvée pour les familles, amis et voisins de se réunir pour penser aux préparatifs, s’occuper de la décoration, cuisiner le repas traditionnel et surtout afin de s’échanger de nombreux cadeaux lors d’un moment convivial. Quelles sont les origines de cette coutume ? Quelles sont les cadeaux traditionnels ? Et surtout, comment cette tradition, à la base dédiée aux enfants a-t-elle réussi à s’étendre pour toucher les personnes de tout âge ? Voilà des questions que l’on se pose rarement, mais les réponses pourront en étonner plus d’un.

IDÉE CADEAU NOËL

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Quelles sont les origines de cette tradition?

 

Offrir des cadeaux pour Noël est une coutume qui remonte à la naissance de Jésus. A cette époque, des monarques venant de l’Orient, avaient été guidés par une étoile jusqu’à la grange dans laquelle Marie était sur le point de donner la vie au petit Jésus (Evangile selon MatthieuMt 2, 1-12). Arrivés à bon port, les rois mages, se prosternèrent devant l’enfant et ouvrirent leurs coffrets qui contenaient des présents. Ils lui offrirent de l’or, de l'encens et de la myrrhe. L’or symboliserait la royauté, l’encens le caractère divin et la myrrhe pour signifier son humanité. Plusieurs éléments que l’on utilise de nos jours pour célébrer Noël ont été tirés de cette ancienne période. L’étoile que l’on place au-dessus du sapin symbolise celle qui a guidé les rois mages jusqu’à Bethléem, le gui est utilisé en signe de paix et le sapin est décoré comme l’on décorait celui du temps des Romains pendant les saturnales.

 

Quel était le type de cadeau que l’on offrait à l’époque ?

 

Auparavant, le fait d’offrir des cadeaux de Noël primait sur la nature du présent, car il s’agissait avant tout de respecter cette tradition vis-à-vis de la religion. Tout comme Saint Nicolas qui a peu à peu cédé sa notoriété au Père Noël, les cadeaux simples ont été abandonnés au profit de cadeaux plus perfectionnés au fil des siècles. Difficile à croire à notre époque, mais dans l’ancien temps on offrait des pommes, des oranges ou des pièces de monnaie à Noël avant que la tradition évolue et que l’on se mette à offrir des jouets et des friandises aux enfants. L’initiative d’offrir des cadeaux plus recherchés viens des familles bourgeoises du 19e siècle et de l’arrivée de grands magasins de jouets dédiés aux enfants. A cette époque, les petits garçons recevaient souvent des soldats de plomb et les petites filles des trousses de couture.

 

Aujourd’hui, les enfants ne sont plus les seuls à recevoir des cadeaux !

 

Depuis toujours, il est coutume d’offrir des cadeaux pour Noël aux enfants comme l’on fait les rois mages en faveur de Jésus. Cependant, cette fête a évolué depuis et l’on offre à présent aussi bien aux petits qu’aux grands ! Noël véhicule en effet des valeurs importantes comme le partage et la générosité. Faire un cadeau à ses proches, quel que soit son âge et quelque chose de commun de nos jours. Les couples en profitent pour s’offrir des cadeaux au coin du feu, profitant d’une soirée romantique, les voisins s’échangent des pâtisseries pour resserrer les liens de voisinage, les amis ont pris l’habitude d'offrir du vin, du champagne et des chocolats lorsqu’ils sont invités à partager le repas de Noël et les collègues de travail en profitent pour s’offrir des cadeaux rigolos pour détendre l'atmosphère et repartir sur de bonnes bases en cette fin d’année. Si d’autres événements tels que la fête des Pères ou la fête de mères sont des occasions pour les enfants de faire plaisir à leurs parents, nombreux sont les enfants qui souhaitent offrir un dessin, un poème ou une création originale à leurs parents le soir de Noël !

 

Origine de cette tradition et cadeaux traditionnels de Noël : 

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